星期二, 9月 19, 2006

來一場英語破冰之旅

來一場英語破冰之旅

【文/陳建志】

學英語,重點不在你背了多少單字或文法。真正的關鍵,是改變你的態度、你的個性。喜歡與人溝通,自信、活潑的人,通常英語會比較好。學英語學得上手,你會發現自己的個性也更開朗了。

你希望擴大生活圈?內心深處喜歡與人互動?如果是,你的英語學習才能真正起步。否則背了一大堆英文,碰到人卻說不出口,最後只能退到電腦前當宅男宅女,豈不浪費時間與金錢?

會話課、自助旅行:放膽一直說英語就好

一般的大一會話課,我會告訴學生:上學期我不糾正錯誤,他們的功課只要放膽一直說英語就好!身為老師的我不多講話,而是在好玩活潑的氣氛中,以種種遊戲練習逼學生開口,用英語表現自己;找出他們的優點鼓勵,藉此調整他們害羞被動的個性。

學英語,就是你改變個性的契機,所以與其跟團,不如自助旅行。跟團旅遊,喪失接觸英語的機會。自助旅行從進機場開始,你就被逼著聽、說、看英文;加上旅途的遭遇,你的英語自然會進步,因為那就是「實境學習」!在確保安全的前提下,獨自旅遊又勝過結伴旅遊。歐美青年常常出國獨遊,哪像台灣人故步自封?又譬如到日本旅遊,照樣說英語,逼日本人用英語回答,也是妙事一樁!

聽、說、讀、寫,才是學英語自然的順序

台灣因為考試制度的弊病,強調紙面英文的讀與寫。但是自然學英語,就跟我們學中文一樣,是從聽、說開始的,就像baby talk,幼兒的牙牙學語。聽、說、讀、寫,才是自然的順序。要不是為了應付考試,英語文法書其實不需要那麼多,那麼計較繁雜枝蕪,讓學子深感挫折。打蛇打七寸,其實只要記得文法的「七寸」,就是先抓出S(主詞)+V(動詞)的主要結構,無論句子再長,也扭不出你的手掌心了。

單字方面,瞭解「字根」是必要的。「字根」即一個單字的龍骨,抓住了,則猜測意思、拼寫、記誦都容易許多,不用再死背。你至少要有一本齊全準確的字根書,是讓自己突飛猛進的助力。

選符合你程度,又能讓你感興趣讀完的

書市英文學習書,有單字、片語、文法、作文、翻譯;英檢、商務、旅遊、留學英語等。種類多,其實好壞差異不大。重點還是:選符合你程度,又能讓你感興趣讀完的就好。與其買看來很補,但你其實半途而廢的教材,還不如選擇你能真正吸收的。因此買英文學習書的兩個關鍵是:

一、買你感興趣的書。
二、活用書中內容。

假如你是電腦迷,就從電腦英語、科技英語入門;只要你能讀來津津有味就好。又假如你是電影迷,就去讀電影英語,日子久了自成一家,很有成就感。讀到一個新字時,要盡量在生活中活用出來。你跟別人清楚說出這個字兩三次,真正「說」過了,才會真正記住。

此外,讀希臘神話與《聖經》乃是學英語的王道,因為是英語世界的思想源頭,也是英語的骨髓,而非皮毛。譬如Achilles’ heel(致命傷)、名牌凡賽斯的蛇髮女妖頭像logo、《哈利波特》許多點子,都來自希臘神話。Edith Hamilton的Mythology,不但整理得好,智慧老奶奶的口吻也教人莞爾。英文版新舊約《聖經》,有時免費就拿到。

流行歌、網路、電台、DVD,隨時吸收養分

學英語過程中,英語流行歌曾為我輸入滿強的功力。聽旋律的同時,我會去查生字瞭解歌詞,再跟著唱。中學時我常聽黃鶯鶯翻唱當時排行榜的英語歌,那時候她叫Tracy Hwang。還有Bee Gees、Kenny Rogers、ABBA的歌,現在都成了我龐大的記憶庫。當然,新歌我也沒斷過。如果你愛聽英語歌,卻不懂在唱什麼,多可惜!

網路上有些學習英文的資訊也很營養。編譯、導讀英詩,出版《當秋光越過邊境》一書的尤克強教授,在網路上有一系列「談成年人學英文」,分析精到,又可免費取得,值得推薦。

除了電台聽ICRT,電視的「旅遊生活頻道」我也推薦。Travel & Living介紹世界各地食衣住行,深入而多樣化,是瞭解西方人生活娛樂,又增強英語功力的美好饗宴。

DVD也是學英語的好工具,遠勝VCD。好萊塢電影、美國影集DVD都有中、英字幕切換。我建議先看英文字幕,看不懂再倒轉回去看中文翻譯。你也可以先看中文,第二次再看英文字幕。遙控器在手隨時切換,連查字典都不用!

影集《六人行》英語對話的速度恰到好處。像《慾望城市》的英語就比較快,比較知識分子。以上兩劇都看過了,找不到新影集?我推薦描繪加州奢華世界的《玩酷世代》。此劇在美國播到第三季,英語更快,也有許多時髦新字眼,頗受青少年歡迎。

忘記過去教育體制中莫須有的挫折感,打破封閉的慣性,你就會愛上英語。別忘了時時鼓勵自己,培養耐心,挖掘樂趣,你會發現這不只是一趟英語的破冰之旅,也是一場個人特質的開創之旅!
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